• Mark P

    Hallandale, FL

     

    Un padre soltero con serios problemas de salud pierde su Medicaid cuando su hija cumple 18 años. Pierde su capacidad para trabajar porque debe hacer cuarentena para salvar su vida. El programa limitado de Medicaid de Florida significa que no puede ver médicos, obtener medicamentos que salvan vidas o cirugía. ¿Adónde puede acudir en tiempos de COVID-19?

  • Para Mark Poole, tener seguro médico le daría la oportunidad de vivir lo suficiente para ver a su hija adolescente convertirse en una mujer joven y fuerte.

     

    Sin ella, teme por su futuro.

     

    “No quiero asustar a mi hija, pero si las cosas no cambian, estaré muerto en dos años”, dice.

     

    Poole nació con estenosis aórtica, una afección cardíaca congénita. En 2003, los cirujanos reemplazaron una válvula cardíaca. Diez años más tarde, se sometió a una cirugía de bypass triple y se le instaló una válvula nueva, que eventualmente deberá reemplazarse.

    También tiene diabetes y enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), por lo que toma medicamentos costosos.

     

    Poole crió a su hija como padre soltero. Hizo carrera como gerente de un restaurante, ganándose bien la vida en un trabajo con beneficios y seguro médico.

     

    Sin embargo, en algún momento del camino, los desafíos de la vida lo alcanzaron. El deterioro de la salud y la mala suerte en forma de un grave accidente automovilístico lo dejaron discapacitado e incapaz de continuar trabajando a tiempo completo. Aún así, perseveraron. Cuando no pudo mantenerse en su antiguo trabajo, se convirtió en un trabajador temporal haciendo entregas en restaurantes y supermercados. Su hija consiguió un trabajo de tiempo completo en una tienda de donas.

     

    Y luego vino el coronavirus.

     

    Su hija perdió su trabajo cuando la tienda cerró. Poole se vio obligado a ponerse en cuarentena porque las condiciones de salud subyacentes lo hacen vulnerable a las complicaciones del virus, lo que lo pone en mayor riesgo de muerte.

     

    Aun así, tenía Medicaid. Pero en abril, cuando su hija cumplió 18 años, fue terminado del programa federal que brinda atención médica a padres de bajos ingresos. Para calificar para Medicaid en Florida, debe estar embarazada, tener hijos menores o estar discapacitada. En otros 37 estados que han "ampliado" Medicaid, los adultos trabajadores de bajos ingresos sin hijos menores, como Poole, califican para el programa de atención médica.

     

    Ahora, ¿a dónde puede acurrir?

    “Me dijeron que simplemente fuera a la sala de emergencias del hospital si tenía un problema de salud”, dice Poole. “Pero la sala de emergencias solo se asegura de que estés vivo, si tu corazón está latiendo. Te dan medicamentos y te envían en tu camino. Eso no es atención médica”.

     

  • Poole necesita recetas para medicamentos que salvan vidas, como insulina y pastillas para la presión arterial alta. También necesita chequeos regulares de un cardiólogo y necesitará una cirugía cardíaca para reemplazar su válvula cardíaca deteriorada dentro de unos años.

     

    Las opciones de Poole se limitan a las clínicas de salud pública que reciben fondos federales para atender a pacientes sin seguro, pero existen importantes copagos por medicamentos y visitas. Con COVID-19, las clínicas públicas y los hospitales financiados con fondos públicos ahora están abrumados y sin fondos suficientes, lo que empeora las cosas para los pacientes desesperados.

     

    “Parece que a nadie en el estado de Florida le importa si no puedes ver a un médico”, dice.

     

    Su hija dice que pagará los medicamentos de su padre una vez que llegue su cheque de desempleo, aunque el mal funcionamiento del sistema estatal aún no ha aprobado su reclamo. Podría volver pronto a trabajar en la tienda de donas, aunque eso conlleva un riesgo si contrae el virus y se lo lleva a casa a su padre.

     

    “Se ve muy sombrío ahora”, dice Poole. “Pero mi verdad es que tengo que seguir intentándolo. Para mi hija."

     

    *Foto de stock